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Diete iperproteiche: è boom di consumi, ma attenzione alla salute

Iperproteico è sinonimo di salute e benessere? Medici, nutrizionisti ed esperti fanno chiarezza e mettono in guardia: “Attenzione ai soggetti inclini a certe patologie”

7 novembre 2022

Diete iperproteiche: è boom di consumi, ma attenzione alla salute

Budini e dessert, barrette e preparati in polvere. Spesso in confezioni accattivanti e tutti con un unico comune denominatore: un alto contenuto proteico. L’industria alimentare sta cavalcando ormai da qualche anno un nuovo trend, quello dei prodotti ad alto contenuto proteico. Un vero boom per industria e consumatori, a contrappeso di un’alimentazione low-carb indirizzata soprattutto a target sportivi, salutisti o più in generale interessati a una perdita di peso. Ma l’uso o l’abuso di una dieta iperproteica può avere risvolti spiacevoli per la salute, a volte anche gravi.

 

LOW CARB E PERDITA DI PESO

Complici anche alcune diete di particolare tendenza (come ad esempio la dieta iperproteica o la dieta chetogenica), a un ridotto consumo di carboidrati viene spesso associata una rapida e significativa perdita di peso. Ma limitare l’apporto di certi nutrienti prediligendone altri in misura eccessiva, può portare scompensi in termini di fabbisogno giornaliero e quindi, a lungo termine, anche a gravi danni alla salute nonché lo sviluppo e acutizzazione di importanti patologie.

Ma al di là di mode e tendenze, un’alimentazione ad alto contenuto proteico è davvero sinonimo di benessere e salute? Medicina e scienza mettono da sempre in guardia sulle diete fai-da-te, invitando a rivolgersi ad esperti professionisti come dietisti e nutrizionisti. Questo grande exploit di alimenti iper proteici può rivelarsi infatti non solo un trend illusorio per il dimagrimento e la perdita di peso, ma soprattutto un potenziale serio pericolo per la salute.

I DATI DI QUESTO FENOMENO

A incoraggiare la tendenza delle diete low-carb, è soprattutto il legame spesso associato tra un elevato apporto proteico e l’aumento di massa e forza muscolare, a discapito della massa grassa e quindi a favore della perdita di peso. “Dieta proteica = dieta sana” è diventato quindi un assioma che convince sempre di più e in modo sempre più diffuso i consumatori all’acquisto di prodotti high pro, facendo implementare così anche il mercato di settore, aumentato negli ultimi anni in modo impressionante. I dati della sorveglianza di popolazione PASSI relativi al biennio 2020-2021 fotografano un’inclinazione dei consumatori italiani sempre meno aderente alla così detta “dieta mediterranea”: in particolare, soprattutto le fasce anagraficamente più giovani tendono a sottostimare carboidrati e zuccheri raffinati, prediligendo proteine, sia animali che vegetali.

E ancora, sulle tavole degli italiani c’è troppa poca frutta e verdura, molta carne e molti salumi. Il rapporto evidenzia poi un aumento di prodotti ricchi in proteine del tipo formaggi, affettati, hamburger e uova, ma anche albume liquido in brik, fiocchi di latte e yogurt greco. E anche qui, consumi in aumento per prodotti stranieri e più o meno esotici, come ad esempio lo yogurt colato islandese, il latte fermentato svedese, lo skyr islandese o il kefir orientale(*).

 

IL PARERE DELL’ESPERTO

Uno dei vantaggi della dieta iperproteica è che consente di non perdere massa muscolare durante un periodo di perdita di peso – spiega il Dott. Giulio Gaudio, nutrizionista ed esperto dietista – Il beneficio maggiore dato da una dieta iperproteica è infatti proprio il senso di sazietà, che consente a chi si trova in un regime di dieta una maggiore aderenza al nuovo piano alimentare, grazie all’elevato potere saziante che diversi studi scientifici riscontrano e confermano nelle proteine“.

Chi si sottopone a iperproteiche, in genere, riscontra una perdita di peso più veloce e più efficace ma a lungo termine, consumare una elevata quantità di proteine non è sempre garanzia di perdita di peso e anzi, può portare allo sviluppo di disturbi e gravi patologie – continua il Dott. Gaudio – Le proteine, infatti, apportano le stesse calorie dei carboidrati, per cui un loro consumo eccessivo (se non si segue una dieta bilanciata negli altri nutrienti) puo’ addirittura portare ad ingrassare. Bisogna poi fare attenzione alle conseguenze che comporta sullo stato di idratazione: quando le proteine sono in eccesso, devono essere “demolite” e il prodotto di scarto che si genera viene eliminato attraverso l’urina. Se si eccede quindi con il consumo di proteine e non si beve abbastanza acqua, si potrebbe incorrere in un forte stato di disidratazione“.

 

I RISCHI PER LA SALUTE

E’ chiaro quindi come a certi soggetti come ad esempio persone che soffrono già cronicamente di insufficienza renale, “sia fortemente sconsigliata una dieta iperproteica, per non andare così a compromettere o a sovraffaticare una funzionalità renale già critica” continua l’esperto. E non è tutto, una dieta chetogenica o più in generale iperproteica è fortemente sconsigliata anche per soggetti affetti da insufficienza epatica, renale e cardiaca. Ai pazienti con diabete di tipo 1, alle donne in gravidanza e allattamento e a tutti i soggetti con particolari disturbi psichici o del comportamento o che abusano di alcol e altre sostanze.


(*) “Dieta iperproteica e dieta ipoglucidica” / Ministero della Salute 2021  

 

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